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Critique de Earthdivers - À mort, Christophe Colomb ! #1

par Le Doc le lun. 5 févr. 2024 Staff

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Cela commence par une grotte perdue dans le désert...

Publiée par l'éditeur IDW depuis fin 2022, la série Earthdivers est l'oeuvre de Stephen Graham Jones, écrivain amérindien spécialisé dans le policier et l'horreur. D'après les informations glanées sur le net, une poignée de ses romans ont été traduits pour le moment dans notre langue, dont Un bon indien est un indien mort en 2022 et Mon coeur est une tronçonneuse en 2023. Pour les comics, Jones a écrit quelques histoires courtes avant de travailler sur son premier titre régulier avec Earthdivers, thème inspiré d'une légende Lakota sur la création du monde (et traduit en "pêcheurs de terre" par Xavier Hanart). 

Sur Earthdivers, Stephen Graham Jones collabore principalement avec Davide Gianfelice (qui fera une petite pause pour le deuxième arc narratif avant de revenir sur le suivant), dessinateur italien qui a fait le tour de presque toutes les maisons d'édition. De ce que j'ai pu voir de ses planches, Gianfelice est à l'aise dans tous les genres et il est un bon choix pour une aventure qui alterne entre le décor aride de l'Ouest américain et l'océan sur lequel navigue l'historique expédition de Christophe Colomb. Ses personnages sont bien campés et ses atmosphères bien travaillées, notamment les aspects les plus sombres d'un récit qui prend parfois une tournure horrifique, entre éclairs de violence et apparitions étranges.

La partie graphique est donc pour moi le point fort de Earthdivers, beaucoup plus inégal dans son déroulement et sa construction. Le point de départ est rapidement établi, avec un ancrage dans une tradition post-apocalyptique dès la première page. Une partie de l'humanité est partie vers les étoiles, laissant ceux qui n'ont pas pu se payer une place dans les vaisseaux survivre sur une Terre en train de mourir. Mais quatre amérindiens ont un plan suite à la découverte d'une grotte aux pouvoirs étranges...remonter le temps pour empêcher Christophe Colomb d'atteindre le Nouveau Monde, espérant ainsi créer une nouvelle réalité dans laquelle l'Amérique ne sera pas la cause de la fin du Monde...

Le Et Si...? est à la base de nombreuses histoires de voyage dans le temps et l'idée à la base de Earthdivers ne manque pas de possibilités. J'apprécie notamment l'aspect mystique de la source des déplacements temporels puisqu'ici une caverne sacrée remplace l'habituelle machine. Earthdivers débute de façon efficace avec un chapitre qui présente le petit groupe de protagonistes et orchestre les premières péripéties, l'élu envoyé pour tuer Colomb devant prendre des décisions difficiles pour accomplir sa mission (ce qui ne le rend pas vraiment sympathique, loin de là)...

Pourtant au fil des épisodes, le scénariste se perd hélas un peu trop dans les méandres des aller-retours entre passé et présent. Il y a de bons passages (comme lors de la sanglante plongée dans la folie du voyageur du temps...les planches teintées de rouge sont fortes) mais l'ensemble se montre parfois un peu trop confus, les enchaînements manquant de fluidité. Stephen Graham Jones n'a pas su maîtriser totalement l'intrigue de sa première bande dessinée au croisement de plusieurs genres (aventures, science-fiction, horreur)...et il est aussi à noter que l'édition française a ses propres défauts (des petites coquilles, une indication temporelle mal placée sur la deuxième page ce qui m'a fait lever un sourcil interrogateur)...

En bref

La partie bonus en fin de volume propose la biographie des auteurs, les études de personnages par Davide Gianfelice, trois aperçus du processus du scénario à la mise en page et la galerie de couvertures alternatives.

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